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探究大脑:为什么有些智者越老越聪明
作者: 文姜 来源: 生物探索 2017-07-14

 

 

不同的人类文化中都有以出众的智慧和判断力为特征的老年智者的原型,年龄的积累代表着他们知识的渊博程度。然而,目前尚不清楚这些老年人如何能够阻止与年老有关的自然认知衰退。

 

一个国际研究小组记录和分析100名具有不同层次认知能力的、健康的葡萄牙老年人,发现大脑的不同活动模式与更好的认知表现有关。该项研究由牛津大学(英国)和奥胡斯大学(丹麦)的Joana Cabral博士和Morten Kringelbach教授,Minho大学(葡萄牙)的Nuno Sousa教授以及Pompeu Fabra大学(西班牙)的Gustavo Deco教授所领导。相关研究于7月11日发表在Nature子刊Scientific Reports上。

 

1认知能力较好的老年人在静息状态也有不同的大脑活动

 

该团队开发了一个新方法能表征大脑功能连接体(Functional Connectome)随时间的演变,包括主要的特征向量的动力学分析(LEiDA),这允许了大数据集下检测脑网络活动的递归模式。越来越多的证据表明,静息状态下的大脑缓慢地在不同状态下活动,大脑的整个功能连接暂时进入不同的模式。静息态活动的功能作用仍不清楚。该文章研究了静息状态下功能连接的转换行为与健康老年人认知功能的关系。

 

结果表明,认知能力较好的参与者即使在核磁共振扫描仪中安静地休息,也有不同的大脑活动。认知能力糟糕的参与者被发现其功能连接在不同网络结构之间转换不稳定,而认知能力良好的参与者被发现能够在更长的时间和更多的结构化网络的重新配置上,形成和保持特定的连接模式。这些结果为老人晚年的功能连接体中,认知表现的交换动力学性能提供有效的新证据,增强自发脑活动的功能性作用。

 

现代医学把预期寿命推到我们身体极限的时代,神经科学目前面临的挑战之一是了解认知衰退的根源,也许有助于将其与自然老化过程相分离。

 

2文章作者对该项研究的作用和意义的评论

 

文章的第一兼通讯作者Joana Cabral博士说:“使用这种新的方法可以有效地表征人脑在休息时的所有网络状态。在这里,我们能够首次展示晚年时认知表现与大脑网络状态的动态关系有关,这些状态可能贯穿于生活的各个方面,如教育、社会经济地位、参与认知需求活动、甚至情绪等。”

 

资深作者Kringelbach教授说:“总的来说,这项研究帮助我们理解健康的老龄化大脑的动态变化,结果显示在他们的认知能力不同的个体间差异显著。从长远来看,我们希望能在同一个人身上描述这些变化成年累月的演变,以便及早发现那些可能需要帮助的人。另一方面,这也有助于识别一些构成老年智慧的认知能力是什么。”

End

参考资料:1)Cognitive performance in healthy older adults relates to spontaneous switching between states of functional connectivity during rest

2)The wiser brain: Insights from healthy elders