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癌症免疫治疗药物竟然使肺癌病患的发色“变黑”了
作者: 来源:Technews科技新报 2017-09-27



 

“免疫检查点抑制剂”疗法(免疫治疗的一种)是癌症病患的新希望,最早被运用于黑色素细胞瘤的患者,近来也被用于治疗大肠癌、肺癌,有些病患甚至因此完全痊愈了。由于此免疫疗法的施行尚未普遍,因此仍有许多有待厘清的部分。最近西班牙的科学家发现,头发由白变黑也是此疗法的 “副作用”,但是似乎有些好处。

巴塞隆纳自治大学(Autonomous University of Barcelona)的皮肤科医师 Noelia Rivera 博士说:“当我们最初注意到有一名接受免疫治疗的病患头发变黑时,一度认为这只不过是个别的案例;但是当研究团队比较其他病患接受免疫疗法后的发色与他们先前照片的差异后,结果显示这并非个案,52 名接受免疫治疗的患者中,就有 14 名头发颜色变深了。”

在这 14 名发色有变化的患者中,13 名颜色由灰变咖啡色或黑色,另一名则是一小撮一撮的变黑。本次研究的病患为肺癌患者,但先前黑色素细胞瘤患者进行免疫治疗时,则观察到发色会变淡;至于不同癌症病患的反应为何不同则仍不清楚。本次的发现已刊登于今年 7 月的《美国医学会皮肤学期刊》(Journal of American Medicine Association Dermatology)上。

有趣的是,14 名发色变黑的病患中,有 13 名对于免疫治疗的反应较其他发色未产生变化者佳。研究人员推测,也许发色变黑可以做为肺癌病人对于免疫治疗反应的指标。

《美国医学会皮肤学期刊》的主编、西北大学的皮肤学教授 June Robinson 博士说:“这次的发现令人十分意外,也相当地吸引人们的目光,非常值得进一步研究。但是目前要宣称免疫治疗也可用于改善头发变白仍言之过早。”

许多人都知道,癌症病患若接受化学药物治疗或放射线治疗会有掉发的副作用,免疫治疗的作用机转与上述两种治疗完全不同,主要在于活化病患自身的免疫细胞以对抗癌细胞,因此会造成不同的副作用:被唤醒的免疫系统可能过于亢进,而攻击正常健康的器官组织,造成肺炎、肝炎以及皮肤疹。

由于所有的癌症药物都对身体有不良的副作用,因此免疫治疗药物不可能直接运用于改善白发的问题。但如果本次的发现是真的,专责药物开发的科学家可以借由深入了解其作用机转后,发展出较安全使发色变黑的药物。

其实制药产业对于如何巧妙的运用药物的“副作用”于其他的适应症已很有经验,例如用于除皱纹的肉毒杆菌,原本是用于治疗肌肉痉挛;可促进睫毛生长的雅睫思睫毛用液,先前是降眼压用药;而造福广大男性“雄性秃”患者的柔沛,则曾用于治疗男性前列腺肥大。也许有一天癌症免疫治疗的意外发现,真的能促成改善白头发新药物的成功研发。

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